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[石田倉庫のアートな人々]#14 Barnaby Ralph(ギター職人)


2015年4月から新しく入居したギター職人Barnaby Ralph(バーナビー・ラルフ)さん。天気のいい日には住まいのある西荻窪から往復2時間かけて、石田倉庫のアトリエにいらっしゃるそう。わざわざ立川まで!と驚くと、「わたしの家にはテレビがないから。一般的に人は2時間テレビを見るそうです。その2時間をわたしは有効活用してるんですよ。」とのこと。言葉の選び方、話し方がとても面白くて、思わずお話に引き込まれてしまう、不思議なかたです。

バーナビーさんのギターは、ボディもアンプも全て手づくり。
それもそのはず。バーナビーさんは、成蹊大学の文学部英米文学科の准教授をなさっていて、専門は修辞学と哲学、普段は大学で教鞭をとる先生なのです。「ごめんなさい。わたしの日本語はあまりよくなくて。」と日本人並に謙虚におっしゃいますが、お話の主要な部分はアトリエの入居者である松瀬勇樹さんに通訳に入って頂きながらも、とてもていねいに真摯に、時折ユーモアを交えて、お話をしてくださいました。

バーナビーさんがギターを手づくりするようになったのは、5〜6年前の40歳のとき。どうしてギターを作るようになったのですか?と聞くと「ミッドライフ・クライシス(中年の危機)ですね。多くのこの時期の男性は、高級スポーツカーを買うか、不倫をするかを選ぶそうですが、スポーツカーは高価ですし、不倫はたいへんですし。それで、わたしは安上がりなギターづくりを選びました。」と、これまた、冗談まじりなお返事。

まるでなぞなぞを解くようにお話を聞いていくと、実はバーナビーさん。日本にいらっしゃる前は、ウィーンでクラシックのフルートやリコーダーの奏者として活躍なさっており、音楽歴12〜35歳のプロのクラシック演奏者だったそうです。「クラッシックの世界はアスリートの世界。毎日何時間も練習しなくてはならなりません。でも、ギターはhobby。そして、ギターづくりは仕事のkick back。わたしにとって一番リラックスできる時間なんです。」

漢字が好きだというバーナビーさん。ギターのネックに埋め込まれた貝製の“徳”の文字も自筆。屋号“James Ralph”は、リスペクトしているバーナビーさんのお父様の名前。

とにかく手づくりにこだわっていて、ボディもピックアップもエフェクトも全部バーナビーさんの手づくり。「父も趣味で木工をしていて、とても真面目なクラフトマンでした。いま、わたしが持っている知識は、父から色々と教わってきたものばかり。父が亡くなってから、初めてそのことに気がついて、父の存在をリスペクトするようになりました。だから敬意を払って、屋号を父の名前であるJames Ralphとしたのです。」


作ったギターはどこで買えるのですか?と聞くと、「主にFacebookやオンラインフォーラムで関心のある人に販売しています。そして、作ったギターは全てチャリティで、ギターを買った人の評価で値段を決めてもらい、その金額をVDCA(VOLUNTEER DEVELOPMENT CHILDREN'S ASSOCIATION)を通じてカンボジアの子どもたちに寄付しています。わたしはギターを作って、買った人はギターを楽しんで、そして子どもたちのためにお金が使われる。お金をそのまま寄付するよりも、みんなが幸せで、自分の気持ちもいいのです。」

バーナビーさんのYouTube「TomboLP」チャンネル
作るのには時間がかかるのでたくさんは作れず、いまはチャリティーのみですが、ノミとカンナを使っての電動機械を使わずに仕上げるギターメイキングや、実際にバーナビーさんが作ったギターで演奏している映像は、YouTubeでも見ることが出来ます。

また、アトリエ展では、ギターの試奏やバーナビーさんと友人によるライブもあるそうです。興味のある方はぜひ、知的ユーモアたっぷりの気さくなバーナビーさんに会いに、アトリエ展にお越しください。


バーナビーさんのYouTubeチャンネル
https://www.youtube.com/channel/UC1PgN937SQNGGqTv33iNNfg
(文責:小林未央)

- - - - - - - - - - - - -<追記>2015年 アトリエ展の様子- - - - - - - - - - - - - 
ご自身のギターでライブを行いました




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